自闭症

女性自闭症患者的心理健康与掩蔽

为什么焦虑、抑郁和自杀倾向与自闭症伪装有关。

发布于2021年4月26日|德文·弗莱(Devon Frye)评论

要点

  • 患有自闭症的女性“伪装”——隐藏被他人视为有问题的症状或行为——比男性自闭症患者或非自闭症患者多。
  • 自闭症伪装已被证明与患有自闭症的女性的抑郁、焦虑和自杀倾向的高风险有关。
  • 在必要的时候,有意识地选择掩饰——比如在工作中——对所爱的人表现得更真诚,可以促进心理健康。

绝大多数患有自闭症的女性都有“掩盖”或掩饰自己症状的历史。他们这样做是为了建立和维持友谊,融入学校乃至更高的层次教育在各种社交场合,包括工作场合,都被视为“正常”。

自闭症女性经常使用的伪装行为包括强迫自己进行眼神交流,使用内存技巧记住合适的谈话话题,压制自闭症倾向和/或试图从事“正常”的社会行为。1自闭症女性并不是唯一伪装的,但研究表明,她们比正常的神经或自闭症男性更有可能伪装。2

伪装并不全是坏事。例如,我的客户曼迪意识到在工作场所需要戴口罩,并将其描述为一个有意识的决定。“过去人们对我说,我不善于倾听,我说得太多,我太固执己见……如果我没有足够的意识来淡化这些东西,这肯定会影响我的就业能力。”

然而,尽管让自己更像其他人似乎是对自闭症女性面临的真实问题的常识性回应,但这是有代价的,而且代价可能相当高。

一些研究表明,伪装与一系列心理健康问题有关。这些包括低自尊,压力,疲惫,焦虑抑郁症,3.自杀倾向4心理健康问题与自闭症特征的严重程度无关,而似乎与女性遮掩的程度最相关。5

我客户的经历支持了我们从研究中了解到的:伪装是一种固有的负面体验,会影响一个人的心理健康。

艾德告诉我,"我很早就学会了戴面具。我妈妈每天都提醒我自己有多古怪,我学会了隐藏自己。这对我最大的影响是,我一直担心自己做错了什么,担心自己错误地暴露了太多自我。我会反复思考自己是否会让面具滑落。”

戴安的伪装经历导致了身份。“我很擅长伪装,我觉得没有人知道真实的我。但现在我觉得我也不了解真正的我。我感到非常沮丧,失去了很多时间。”黛安过去也曾试图自杀。

“如果你觉得自己身上有什么本质上的问题,你不能对别人诚实,以免被别人发现,这是非常令人沮丧的。”我这辈子都在害怕成为真正的自己,我也经历过严重的恐惧孤独还有抑郁,”另一个客户玛莎告诉我。

许多患有自闭症的女性变得如此擅长伪装,以至于她们不知道自己在做什么。一项研究表明,女性可能要到晚年才会因为社交困难而无法使用惯用的伪装策略。6

考虑到自闭症与心理健康问题的联系,理想情况下,自闭症女性应该摘下面具,展现真实的自我。但正如我的一些客户明确指出的那样,这样做会让他们处于脆弱的地位。特别是在工作场所,伪装是有帮助的,尤其是涉及到职业生涯进步和长期进步。即使是神经正常的人也倾向于拥有“专业”而非“私人”的人格。

但是在朋友和家人面前伪装呢?考虑到它的影响,对自闭症女性来说,重要的是要问自己,是否愿意在最亲近的人身边一直戴着面具。

另一位客户阿拉娜(Alana)认为,在工作中戴口罩是一种强烈而实际的需要。但她决定尝试在朋友和家人面前更多地展现真实的自己。她向我解释说:“小时候,我很直率,我总是坚持自己的观点。”“因为我被批评了几次,我就反其道而行之,缄口不言。我现在决定了,虽然我可能不是每个人的菜,但我可以对别人开诚布公。”

菲奥娜描述了她意识到一直戴面具实在是太过分的那一刻。“我的焦虑水平达到了顶峰。我感到头晕和困惑,因为我太害怕说话时把事情搞砸了。每时每刻都要装腔作势,这也让人心烦意乱。慢慢地,我开始展现出更多的自我——即使有些人认为我很古怪——不再太担心别人怎么看我。”

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来源:citalliance 123射频

“直到我意识到伪装给我的健康、身体和精神带来的代价,我才决定停止伪装,”客户简告诉我。酒精让我成为房间里最善于交际的人这是我掩盖社会焦虑倦怠我有。当我患上与酒精有关的疾病时,这是一个巨大的警钟。人们可以接受我,也可以不接受我。”

对于自闭症女性来说,摘下面具并不总是那么容易,因为戴面具已经成为她们的一部分。但如果有一种方法可以安全地逐渐减少伪装,他们的心理健康可能会得到改善,同时会有一种巨大的解脱感。

参考文献

1.Hull, L, Mandy, W, Lai, M-C, Baron-Cohen, S, Allison, C, Smith, P, Petrides, KV(2019)伪装自闭症特征问卷(CAT-Q)的开发和验证。自闭症与发育障碍杂志,49(3),819-833

2.Cassidy, S, Bradley, L, Shaw, R, Baron-Cohen, S(2018)自闭症成人的自杀风险标记。分子自闭症,9(1),第42条

3.Cage, E, Troxell-Whitman, Z(2019)理解自闭症成人伪装的原因、背景和代价。自闭症与发育障碍杂志,49(5),1899-1911

4.Beck, JS, Lundwall, RZ, Gabrielsen, T, Cox, JC, South, M(2020)“伪装”行为与自闭症特征女性的心理健康,自闭症,24,4,809 -821

5.Beck, JS, Lundwall, RZ, Gabrielsen, T, Cox, JC, South, M(2020)“伪装”行为与自闭症特征女性的心理健康,自闭症,24,4,809 -821